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美能源部调整清洁能源人才教育计划

2010-03-19 11:41:04   来源:天气预报网   【字体:  

美国能源部副部长克里斯汀娜·詹森(图片提供:《科学》)

2009年,美国能源部部长朱棣文提出一项为期10年、投资17亿美元的教育计划——“重获能源科学工程优势”,并得到总统巴拉克·奥巴马的支持,但国会认为该计划与联邦政府其他机构的职责有重叠之处,因此没有批准在2010年度的财政预算中为其提供经费。据新出版的《科学》杂志报道,能源部如今缩小了该计划的规模,有望得到国会支持。

为了给新兴的清洁能源和低碳经济培育更多的科学家和工程师,朱棣文提出了这项名为“重获能源科学工程优势”的教育计划,从小学生的动手学习到博士后的研究训练,设计了一系列主题为清洁能源的培训项目,他希望这一计划的执行能让能源部在联邦科学教育中发挥重要作用。新计划得到了奥巴马的支持,2009年4月27日,奥巴马在国家科学院的演讲中宣布了这一计划,他说:“这将激励成千上万的美国学生……在未来以清洁能源为职业。”在其2010年预算案中,奥巴马提出用1.15亿美元来支持这一计划的启动。

但国会议员们担心在提高科学、技术、工程和数学教育方面,“重获能源科学工程优势”与联邦政府其他部分的职能有所重叠,并且强调这些职责主要属于国家科学基金会和教育部,以及能源部科学办公室所属的教师和科学家人力资源发展项目。最终,在2010年的预算中,国会没有批准能源部启动这一新计划的经费。

今年2月,奥巴马在2011年的预算案中,重新提出了“瘦身”后的“重获能源科学工程优势”启动经费:500万美元,其中350万美元用于高等教育,150万美元用于技术培训和大学预科教育。

能源部副部长克里斯汀娜·詹森参与了新教育计划的制定和修订,并将负责其执行。詹森表示,未来需要更多专业人才的状况并没有改变,但能源部已从中吸取了教训,“我们缩减了规模,从小规模开始,并在有成效的基础上再继续向前”。

比如,在研究生培训方面,能源部人力资源发展项目发挥了领头作用,该项目在2010年资助了160人,并将在2011年新增170人。“重获能源科学工程优势”计划在2010年支持60人,而不是之前提出的150~200人。但“重获能源科学工程优势”基金的获得者将集中致力于清洁能源,其他项目则横跨基础学科领域。

詹森还调整了启动计划中的另一个关键项目:在跨学科能源研究中的硕士学位,能源部将为跨两个系而非四个系的硕士培养提供经费。

詹森指出,“重获能源科学工程优势”在大学预科阶段的活动尚未确定,但这些计划的目的仍然是培养更多的清洁能源科学家和工程师。她解释说:“今年,大约只有6%的大学生表示对工程有兴趣,大约只有4.4%的学生毕业后会获得工程学学位,基于如此之少的人为我们提供创造力,我们很难具有全球竞争力。国家科学基金会的一项研究显示,当孩子们在小学三年级至五年级时,我们就有可能失去了他们,如果他们不能保持对科学和数学的兴趣,他们就不可能学习更多的课程而成为一名工程师。”

一位在国会负责控制能源部支出的委员会中做助理的人士表示,去年,国会议员们对“重获能源科学工程优势”计划的规模和应用范围表示质疑,“我们仍然在考虑这一计划究竟是现有技术、工程和数学项目的补充还是重叠,但现在看起来他们听取了我们的意见”。

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